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« Vincenzo Gemito (1852-1929) le sculpteur de l’âme napolitaine »

Le Petit Palais, Paris (exposition du 15 octobre 2019 au 26 janvier 20120)

Personnalité forte de l’art italien de la fin du 19e siècle, Vincenzo Gemito est l’auteur d’une œuvre abondante et variée. Son œuvre, faite de sculptures et de dessins, comporte aussi bien des portraits de célébrités que des figures du petit peuple napolitain.

Vicenzo Gemito petit Palais Paris expo 1

La personnalité de Gemito est indissociablement liée à sa ville natale où il a effectué l’essentiel de sa carrière. De son triomphe à l’Exposition Universelle de Paris en 1878 à son combat contre la maladie mentale qui l’a rongé, cette première exposition française retrace le parcours d’un artiste au style inimitable, alliant virtuosité et réalisme.

Vicenzo Gemito petit Palais Paris expo 2

L’histoire de Vincenzo Gemito est celle d’un enfant trouvé, élevé dans les rues de Naples, qui va devenir l’un des plus grands sculpteurs de son temps, célébré dans sa ville natale puis dans le reste de l’Italie et en Europe.

Vicenzo Gemito petit Palais Paris expo 3

Installé à Paris, à 25 ans, il fait sensation au Salon puis l’année suivante à l’Exposition universelle de 1878. Tour à tour décrié et adulé par la critique, il introduit le réalisme dans la sculpture italienne. Revenu à Naples, il continue son œuvre inclassable, notamment de dessinateur, malgré des crises de folie qui l’éloignent progressivement de la scène artistique sans que son nom soit pour autant oublié. Après des décennies de réclusion volontaire, il effectue un spectaculaire retour à la sculpture dans un registre plus inspiré de l’Antiquité.

Vicenzo Gemito petit Palais Paris expo 4

C’est à la redécouverte de son immense talent de sculpteur et de dessinateur qu’invite cette exposition du Petit Palais montée en partenariat avec le Museo di Capodimonte à Naples.

Vicenzo Gemito petit Palais Paris expo 5

 

 

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